人们越来越多地发现,与足球运动争抢青少年的不是其他体育运动,而是电子游戏。好在有足球游戏《》,它将足球延续到孩子们中间,更好的控制感与参与感让孩子爱上了这项运动。

在1993年圣诞前夕,EA公司推出了《FIFA国际足球》游戏。当时,这家公司美国总部的高管们并没有多大信心。如今,《FIFA》已经成为全世界最成功、影响力最大的体育游戏系列。据统计,《FIFA》的玩家人数超过1.5亿,去年玩家们共在游戏中进行75亿场比赛,法国前锋姆巴佩共打 进了10亿多球。《FIFA》拥有18万多个官方授权使用的素材,包括1.7万名球员、700支球队、90座球场和30个联赛。

从某种意义上讲,在过去的28年 里,《FIFA》既改变了开发商EA的商业模式,也推动现实世界中的足球运动发生了大变化。

加里•克劳福德是曼彻斯特索尔福德大学的社会学教授,也是一位研究电子游戏文化的专家。克劳福德认为在去年疫情期间,由于人们不得不待在家里,《FIFA》游戏几乎取代了真正的足球运动,“前所未有的体育赛事暂停,减少了主要体育品牌的内容流动,造成巨大的后期和财务问题。一旦停止传统内容的供应,足球俱乐部和媒体就不得不想其他办法来维持球迷的活跃度。许多球迷和俱乐部都转向数字媒体来填补空白。”

克劳福德举例称,由于利兹联对卡迪夫城的英冠联赛无限期推迟,两家俱乐部决定在《FIFA》游戏中对决。在社交媒体上,那场比赛吸引了超过5万名观众,双方最终以3比3握手言和。

克劳福德说:“《FIFA》对足球运动的影响主要体现在两个方面。首先,这款游戏的成功推动了足球运动在美国更受欢迎。其次,它也促使足球管理机构开始思考授权、球员肖像权和品牌的重要性。EA公司几乎不费吹灰之力就拿下了国际足联的品牌授权,这是因为在上世纪90年代中期,足球运动在商业运作方面远远落后于美国体育,国际足联对应该收取多少费用一无所知。”

彼得•摩尔曾经在世嘉、微软和EA等公司担任高管,2017年回到家乡,成为利物浦俱乐部的首席执行官。他对《FIFA》游戏与足球运动的关系有着独到理解。摩尔说 :“足球运动和《FIFA》之间的联系非常明显。许多球迷都会在中场休息时玩一局《FIFA》游戏,想重现和体验刚刚看过的比赛。与管理一款拥有海量玩家的游戏类似,足球俱乐部的高管也需要管理全球粉丝群体,知道如何吸引粉丝,了解粉丝的需求,并与他们交流互动。另外,《FIFA》游戏还让新一代玩家了解并爱上了足球运动。”

英国人大卫•杰克逊是《FIFA》品牌负责人,他表示 :“上世纪七八十年代,有人曾试图通过改变规则来让足球运动变得美国化,例如将整场比赛分为四节进行,遇到平局时就让双方进行点球决战。这些做法都行不通,无法推动足球运动在美国普及。但我们的游戏做到了,原因是我们从方方面面忠实还原了欧洲足球。我们始终相信,足球运动能够激发全世界人们的兴趣。”

杰克逊说:“ 欧洲的职业足球已经有150年历史,不过,在刚开始的时候,大部分俱乐部由教会团体、工厂、工人俱乐部或慈善机构组成,并非企业。而美国体育从一开始就是一门生意,俱乐部更像企业。足球运动现在赶上来了,已经学会了怎样更好地将自身品牌商业化。”

摩尔补充说:“他们当然喜欢我们寄过去的支票!”《FIFA》游戏还影响和改变了一些年轻玩家的生活,游戏主播斯宾塞•欧文就是其中之一。他说 :“踢球是世界上最酷的事情,但得有场地、队友和对手、阳光,限制因素太多了。相比之下,《FIFA》随时随地都可以玩。”

欧文还拥有一支职业电竞战队,前不久刚以10万英镑的价格将顶尖《FIFA》选手汤姆•里瑟卖给了另一支战队。欧文说 :“有人喜欢将《FIFA》和《使命召唤》之类的射击游戏比较,我觉得这太搞笑了,人们总不能走出家门去打仗!但《FIFA》是足球运动的延伸,它曾让我了解了足球运动。”

欧文还曾为包括前曼城队长孔帕尼在内的人制作《FIFA》游戏的视频内容。他说 :“我不能将《FIFA》写进简历,但若不是因为花了几千个小时玩这款游戏,我就不会有今天的一切。除了《FIFA》,我不玩任何其他电子游戏。”

游戏行业分析师皮尔斯•罗斯则认为,《FIFA》游戏推动了电子竞技的发展。在他看来,电视转播商应当想方设法让比赛直播变得更像电子游戏,“我不会谈论比赛规则,但转播商可以借鉴一些直播网站的做法,增强互动性,提升观众的活跃度。例如,亚马逊就曾经在自家直播网站上转播过足球比赛。”

有趣的是许多足球界高管都曾提到,足球运动的竞争对手不再是其他体育项目,而是热门电子游戏。2019年,摩尔曾在一次活动发言中表示 :“对年轻人来说,连续90分钟坐在沙发上,时间太长了。作为一家足球俱乐部的首席执行官,这种现象令我感到担忧。如果我们不构建俱乐部的技术实力,就会失去下一代球迷。每天只有24小时,但很多年轻人花了太多时间玩游戏。”

杰克逊说:“人们经常将《FIFA》视为一种威胁,但我们的游戏能够触达许多活跃玩家,对这项运动的未来大有裨益。我们不会试图与足球界争抢同一块蛋糕,相反,我们希望通过合作将蛋糕做得更大。”

克劳福德认为,《FIFA》游戏已经改变了许多人对足球运动的看法,“体育是一个很不错的游戏题材,能提供玩家想要的控制感和参与感。当球迷购买比赛门票、球衣,或者在看台上为球队加油助威时,会觉得自己对球队的成功做出了贡献。游戏也能带给他们相同的感觉 :如果我按下这个按钮,梅西就会射门。”

克劳福德说:“人们经常谈论日常生活的游戏化,《FIFA》真的将足球运动游戏化了。”

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